¿Cómo generar una ventaja competitiva?

ventaja competitiva

La competitividad determina el éxito o el fracaso de las empresas. Para que una compañía consiga destacar, tendrá que definir sus características internas, externas y aplicar la estrategia de diferenciación que más le aporte. En este post te explicamos las 3 estrategias genéricas definidas por Michael Porter, cuándo aplicarlas y sus riesgos.

¿Qué es una ventaja competitiva?

La ventaja competitiva es un concepto lanzado por Michael Porter en 1985, aunque hoy se sigue utilizando. Porter definía la ventaja competitiva como una característica diferencial de una empresa que la hace desmarcarse de la diferencia y colocarse en una posición superior con respecto al resto con el fin de obtener un rendimiento mayor.

Por tanto, la ventaja competitiva es lo que tiene una empresa cuando obtiene una ventaja única y sostenible respecto a sus competidores. Esta ventaja le permite obtener una posición superior en el mercado y mejores resultados.

Estrategias competitivas de Michael Porter

En su libro, Estrategia Competitiva, Michael Porter plantea todos aquellos puntos que son necesarios evaluar desde un principio para que una compañía consiga una ventaja competitiva. Una vez analizados los primeros pasos como los competidores y el análisis interno, Porter habla de 3 estrategias competitivas que se pueden desarrollar de manera individual o conjunta:

  1. Liderazgo de costes
  2. Diferenciación
  3. Enfoque o concentración

Estrategia de liderazgo en costes

La estrategia de liderazgo en costes de Porter se basa en vender los productos o servicios a un precio inferior de la competencia. De esta forma, la disminución de gastos se refleja en un mejor precio par el consumidor y en una mayor participación en el mercado.

Esta estrategia se recomienda cuando:

  • El producto y/o servicio está estandarizado y es ofrecido por múltiples compañías.
  • Existen pocas maneras de conseguir la diferenciación del producto y/o servicio.

Riesgos de la estrategia de liderazgo en costes

Cada una de las estrategias genéricas planteadas por Porter conlleva sus propios riesgos. En el caso de la de liderazgo de costes, su mayor riesgo son los nuevos competidores. En una economía cada vez más global, este liderazgo es cada vez más vulnerable a los nuevos miembros del mercado que proceden de países donde pueden aprovechar la ventaja en precios más competitivos.

Asimismo, se requiere una gran estructura para producir un volumen alto de productos y/o servicios, lo que se traduce en una inversión económica fuerte. Para llevarlo a cabo, es necesario conocimientos y experiencia para realizar una producción eficaz, es decir, a un coste reducido. La implantación de los productos en el mercado pueden suponer pérdidas para la compañía si no se establecen unos precios competitivos pero que ofrezcan un margen de beneficios.

Estrategia de diferenciación

La estrategia de diferenciación es aquella en la que se le atribuyen a un producto y/o servicio características exclusivas para que sea percibido como único por los clientes. De esta forma, el cliente estará dispuesto a pagar más para obtener un producto de una empresa que de otra.

Esta estrategia tiene mayor éxito cuando:

  • Los clientes otorgan una importancia especial a aspectos como la calidad
  • Los clientes utilizan el servicio y/o producto para diferenciarse socialmente
  • Las características del producto y/o servicio son difíciles de imitar

Riesgos de la estrategia de diferenciación

La estrategia de diferenciación implica dirigirse a un consumidor final muy definido y exigente, que busca una serie de características y que está dispuesto a pagar más por ello. Esta situación hace que nuestro target sea reducido y que nuestra inversión en I+D sea mayor para mantenernos posicionados a lo largo del tiempo.

Otro riesgo de esta técnica es que los competidores podrían desarrollar formas de copiar las características de diferenciación de forma rápida, por ello es importante que dicha diferenciación sea duradera y que no se pueda plagiar a menor coste de manera inmediata.

Estrategia del enfoque o segmentación de mercado

La estrategia de segmentación de mercado busca que las compañías conozcan los comportamientos de la gente a la hora de consumir un producto y/o servicio con el fin de ofrecerles lo que realmente necesitan. Esta técnica es muy utilizada por mercados pequeños que enfocan sus esfuerzos en un segmento concreto del mercado al no tener grandes recursos para atraer clientes.

Riesgos de la estrategia de enfoque

El mayor riesgo que presenta la estrategia de enfoque es la posibilidad de que los competidores la imiten o que las necesidades o deseos del público varíen alternando la demanda.

Stuck in the middle

Stuck in te middle o atrapado a la mitad, es uno de los errores más comunes que señala Porter a la hora de diseñar una estrategia. Esto se produce cuando una empresa opta por implantar más de una estrategia genérica a la vez provocando un resultado negativo: el mercado no acaba de entender cuál es la propuesta de valor que ofrece la empresa y termina por elegir a otra compañía con una propuesta más clara.

En un mercado competitivo, el éxito depende de que una compañía tenga una buena estrategia y una buena táctica. A través de las tres estrategias genéricas de Michael Porter, una empresa puede hacer frente a las cinco fuerzas que moldean la competencia en un sector y conseguir su ventaja competitiva.
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