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Etapas del ciclo de vida de un producto

ciclo de vida del producto

Los mercados están en constante evolución, y esto conlleva que los productos ofrecidos tengan una vida limitada. El empresario debe saber en qué ciclo de vida se encuentran sus productos y/o servicios. Esto es muy importante para conocer qué acciones debe tomar con el fin de lograr superar los desafíos que se plantean en cada una de las etapas del ciclo de un producto.

¿Qué es el ciclo de vida de un producto?

Se le llama ciclo de vida de un producto a las distintas fases que atraviesa un artículo desde su lanzamiento hasta su retirada en el mercado. Determinar cada una de las etapas permite visualizar de forma general la estrategia trazada y mejorarla para que responda a las necesidades de los consumidores en cada momento. Las etapas del ciclo de vida son 4: introducción; crecimiento; madurez y declive.

Gracias a este modelo se puede prever la evolución de las ventas que tiene un determinado producto.

Las diferentes etapas del ciclo de vida de un producto

Como hemos indicado, el ciclo de vida de un producto engloba 4 etapas cuyo análisis nos permite controlar la evolución de las ventas y alcanzar los objetivos planteados en nuestra estrategia del modelo de negocio. Vamos a ver con más profundidad cada una de ellas.

Etapa de introducción

Se conoce también como fase de lanzamiento de un producto al mercado. En esta etapa el índice de ventas será bajo y el beneficio nulo o incluso negativo. El objetivo principal será dar a conocer el artículo y/o servicio con el fin de generar demanda y expandirlo en el mercado.

La gran mayoría de las empresas (en torno a un 70%) no superan la etapa de introducción, es decir, fracasan en el lanzamiento de su producto. Para evitarlo, es recomendable realizar una buena investigación previa e invertir en publicidad. Algunas de las estrategias que debe implementar la compañía en esta fase son:

  • Estrategia de agitación o espumación rápida: consiste en el lanzamiento de un nuevo producto a un precio elevado con una alta inversión en promoción. De esta forma, la empresa convencerá al mercado de las propiedades del producto a pesar de su elevado precio con el objetivo de acelerar el índice de penetración en el mercado. Esta estrategia se debe aplicar cuando una gran parte del mercado potencial no tiene conciencia del producto.
  • Estrategia de agitación o espumación lenta: es muy parecida a la anterior. Se lanza un producto al mercado con un precio alto, pero con un gasto en promoción bajo. Esta estrategia está orientada a un mercado pequeño que tiene conciencia del producto y cuyos consumidores están dispuestos a pagar un precio elevado.
  • Estrategia de penetración rápida: en este caso se lanza un producto a un precio alto y con bajos costes de promoción. Su objetivo es conseguir una rápida penetración en el mercado y con una mayor participación.  Se aplica en un mercado grande, con consumidores que están dispuestos a pagar un alto precio y cuando no hay peligro de confrontación con los competidores.
  • Estrategia de penetración lenta: se trata de lanzar un producto a un precio bajo con escaso gasto de promoción. Este método aporta buenos resultados en un mercado grande que tiene elasticidad con respecto al precio y con un consumidor que conoce el producto.

Etapa de crecimiento

En la etapa de crecimiento las ventas empiezan a aumentar al igual que el interés de los clientes. Los beneficios crecen y el producto necesitará mayor apoyo para mantenerse. En esta fase la competencia no suele ser aún muy intensa.

La clave en esta etapa es reforzar el posicionamiento de nuestro producto y/o servicio y realizar modificaciones para adaptarlo a la demanda creciente. Para conseguirlo se pueden aplicar estrategias como:

  • Aumentar los canales de distribución
  • Bajar los precios para sumar más clientes
  • Reforzar la publicidad y orientarla a la imagen de marca
  • Agregar más características al producto

Etapa de madurez

Cuando las ventas se empiezan a ralentizar y a estabilizar en el mercado, es cuando hablamos de que nuestro producto y/o servicio ha llegado a la etapa de madurez. Ahora será cuando comencemos a percibir mayores beneficios y será, por tanto, el momento de defender nuestra participación en el mercado ante los competidores con herramientas como el precio y la publicidad.

Llega la hora de modificar las estrategias para lograr una expansión en el mercado:

  • Entrar en otros segmentos del mercado
  • Modificar las características del producto (incrementando su durabilidad, confianza, velocidad, sabor, etc.)
  • Ganar clientes a la competencia (aumentar la cuota de mercado)

Etapa de declive

Es la fase final del ciclo de vida de un producto. En esta etapa las ventas comienzan a disminuir gradualmente debido a que el producto ha sido sustituido por otras opciones más atractivas para los consumidores. Los beneficios comienzan a disminuir y, por tanto, el producto deja de ser rentable para la empresa.

Lo mejor será reemplazar el producto o modificarlo para enfocarlo nuevamente en el mercado.

Ejemplo de ciclo de vida de un producto (Blackberry)

Lo primero que debemos saber es que ningún producto permanece para siempre. Si analizamos el mercado encontramos diversas marcas que han llegada a la etapa de declive de sus artículos como Blackberry o Motorola. Vamos a analizar el primero de ellos.  

Blackberry es una marca de teléfonos inteligentes desarrollada por la compañía canadiense del mismo nombre y fundada en 1999. En sus inicios, la empresa de telecomunicaciones era conocida por proporcionar un sistema de e-mail en el móvil de forma eficaz y por incorporar un teclado QWERTY. Este teclado facilitaba enviar y recibir e-mails.

  • Fase de lanzamiento

Durante su fase de lanzamiento los ingenieros de RIM (Blackberry) se dieron cuenta que los usuarios no solo querían enviar y recibir e-mails, sino que demandaban más opciones como tomar fotos o hacer vídeos. Tras una investigación, crearon sus primeros modelos como el 5000, 6000, 7200, 7500 o el 7100.

  • Fase de crecimiento

La acogida en el mercado de estos modelos fue muy buena y durante los años 2004 y 2007 empieza su expansión alcanzando presencia en más de 120 países. Un volumen que su principal competidor, Apple, no tenía.  

  • Fase de Madurez

La fase de madurez de Blackberry va desde el año 2007 a 2011. Durante esta etapa la empresa alcanza su máximo de ventas, llegando a un 3% de todas las ventas de teléfonos móviles a nivel mundial.

  • Fase de declive

El reducido tamaño de su pantalla, la progresiva pérdida de importancia del e-mail como su apuesta de valor y, sobre todo, la incapacidad de atraer desarrolladores para crear un ecosistema de aplicaciones hace que la compañía empiece a perder valor. La competencia es cada vez más feroz y no consigue adelantarse a las nuevas exigencias del mercado.

Fue en el año 2011 cuando la marca Apple comienza a ganar terreno al incorporar un teclado táctil en su pantalla. El éxito del Iphone y los móviles equipados con Android desbancaron a Blackberry como empresa líder en el mercado de telefonía.

El resultado, Blackberry reduce su valor en bolsa de 49.000 millones de dólares en el año 2009 a 3.000 millones en la actualidad.

Situar a cada producto en su fase es un previo indispensable para orientar la estrategia de negocio. Del análisis de cada etapa deberán salir las estrategias del producto más adecuadas para optimizar recursos y alcanzar los objetivos hasta el final de la fase de declive.

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